高端访谈

最新测试软件助力802.11ax技术部署再进一步

于寅虎 2017/5/24 16:58:00

日前在上海EDICON China2017期间,美国国家仪器公司(NI)率先发布了可支持 IEEE 802.11ax标准草案1.1的WLAN测试工具包17.0。WLAN测试工具包17.0支持802.11ax波形生成和分析,可用于部署了IEEE 802.11ax标准1.1草案的RF前端组件、无线模块和用户设备等产品的特性分析、验证和生产测试。

  NI产品市场总监Jason White先生亲临上海助阵此次发布。

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NI产品市场总监Jason White先生

  Jason White在采访中表示,新的套件让NI公司矢量信号收发仪的原有用户能够开展802.11ax的测试。WLAN测试工具包17.0使设计人员和工程师能够生成和分析各种符合802.11ax标准的波形,包括扩展的单用户、多用户OFDMA和多用户多输入多输出(MIMO),每个用户可单独配置并提供每个用户测量结果。该工具包可生成模拟多用户环境的信号(包括每个用户射频损耗)来帮助用户解决苛刻的新接入点测试用例需求。工程师还可以使用新的软件生成触发帧,以测试客户端设备的实时响应,并进行电源预校正和相对中心频率测量。

  无线传输协议不断进步中,802.11a/b/g/j/n/p/ac/ax的顺序演进是日益增长的数据传输的必然。Jason White先生用很通俗的语言介绍了无线传输协议的演进过程,重点详解了802.11ax相对于802.11ac的优势。

  其实在几年前看到了市场上推出了802.11ac的协议,当时在这个协议上面被市场认为是目前在连接上是最快速的一个协议,因为相对而言几年前在802.11b的协议的时候,其实大概增进了80倍的速度。相比较而言,802.11b就相当于一个摩拜单车,802.11ac就像法拉利跑车。

  但是即便法拉利跑车也遇到一些瓶颈和困难,如果有很多用户在同一时间一块存取的时候,问题就产生了。你可以想象即便你拥有了一辆法拉利的跑车,但是如果你把它开在例如说上海交通非常拥堵的时候,就像图上看到的其实法拉利也发挥不了它的性能。所以在802.11ac上面被发现当在用户比较拥堵的情况之下,实际上整体网络的效率是不高的,不是那么的好。

于是802.11ax就被提到了前台,全新的802.11ax市场上称它为high efficiency WLAN,强调的是它在效率上面比较高,特别是针对在网路比较拥堵的时候,允许更多的使用者都能够存取到网路上的资源,所以802.11ax针对这样的使用情境去侧重改善通讯。

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  然而,从802.11ac过度到802.11ax需要克服的困难可不少。

  802.11ax里面需要有几项比较关键的技术导入,其中一个就是调制方式的改进,调制的技术上用更高阶的1024QAM 的技术在上面,同时针对上下和下行采用OFDMA,和LTE使用同样的技术,允许更多的使用者在同一时间进行存取。同时加入多用户的MIMO,多输入多输出的天线的使用上,整体来说是为了提升整体的功率的使用。

  使用1024QAM更高阶的调频技术并伴随着子载波与子载波之间的间隔变得更小,促使测试设备的厂商要将仪器/仪表提高到更好的相位杂散或者是线性度上面。另外,802.11ax提出了有8对8的多天线的输入输出,所以使得在不同的8个通道之间要有更好的同步,通道与通道之间的同步,在矢量信号收发仪上面也要在多通道之间有更好的同步机制。

  Jason White表示,借助WLAN测试工具包17.0和第二代VST(矢量分析仪),工程师可以在单个PXI机箱中配置高达8x8的MIMO系统。用户还可以获得比-50 dB更出色的EVM测量值,从而实现严格的器件特性分析和可靠的测试结果。此外,工程师可以使用工具包的生成和分析软件前面板来控制系统,并在编程和自动化系统时受益于丰富的LabVIEW、C和.NET系统设计软件API以及示例代码。

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  展望未来,WLAN测试工具包17.0进一步壮大了NI用于测试802.11a/b/g/j/n/p/ac/ax、蓝牙、2G、3G、4G、FM/RDS、GNSS和低功耗物联网(IoT)无线标准的产品系列。 NI基于平台的方法可确保用户只需通过简单的软件更新来更新其现有的PXI RF测试系统,以支持802.11ax设备测试,即使802.11ax标准化流程不断演进,也可同样如此。工程师可以利用这种更智能的RF测试方法来降低测试成本,并为未来的连接和蜂窝标准化计划(如5G)做好准备。

NI WLAN 802.11 矢量分析仪