AET原创

高通的专利帝国是如何打造的?

serena 2019/5/6 9:49:30

  1985 年,七位有识之士聚集在美国加利福尼亚州圣迭戈市艾文 · 雅各布家中决定创建高通,名字来源于quality communications(高质量的通信)。高通借助于移动互联网的兴起迅速崛起,现已成为全球最大的专利许可收费公司和最大的无线通讯芯片制造商。高通公司把全世界高质量移动通信技术的命脉牢牢把握在自己手里。全球通过高通技术许可生产的设备已超过 100 亿台,连起来可以绕地球三十圈。

  高通的建立

1.jpg

  高通的建立并不是有计划的建立,而是建立之后再去想自己的商业计划。在建立过后不久,高通的目光便瞄向了CDMA,他们觉得CDMA或许会在移动通讯领域有重大的发展前景,于是高通便开始了CDMA技术的开发。不过在当时,所有人的目光都是TDMA,并没有人发现CDMA的价值。而基于TDMA技术所发展起来的便是GSM,也是从这个技术开始,国际无线通讯开始遍布世界。当然,高通在此期间并没有放弃CDMA技术的研发,通过高通的不懈努力,最后终于证明了CDMA的价值,于1993年,CDMA也终于被公认为了行业的标准,从这开始,高通便奠定了自己在通信领域的地位。

  垄断的开始

2.jpg

  1989年的高通还是一个小公司,直到雅各布成功和旧金山太平洋电话公司(现沃达丰公司一部分)签署演示CDMA协议,成功获得来自太平洋电话公司的100万美元的资金,并争取到其对CDMA的认可,进而取得了美国第二代移动通讯的标准。紧接着高通利用各大巨头争夺GSM标准的时机,注册掌握了大量CDMA技术专利。这在高通历史上具有里程碑的意义,它奠定了高通在CDMA生态圈中的霸主地位。随着CDMA得到越来越多的电信运营商的认可,韩国率先把CDMA作为唯一的第二代通讯标准,并投入巨资布局CDMA设备和手机的本土化,大力推广CDMA的商业化。而随着韩国CDMA商业化的成功,高通也迎来了高速发展的机遇。

  到2000年,全球CDMA用户超过5000万,仅专利许可收益就让高通获利良多。尝到甜头的高通更是加大专利申请力度,甚至刻意收购有核心专利的公司,例如:Flarion技术公司、创锐讯公司等,这些专利收购让高通拥有了大量未来4G通讯技术专利。除去收购,高通每年都要投入大量的资金用来技术和专利的研发。从高通公司成立至2013年,该公司用于技术研发方面的投入已经超过270亿美元,仅 2013年一年,高通就将其收入的20%,也就是50亿美元用于研发。正是高通对技术积累的重视和对产业链上专利的关注,造就了如今的高通“专利帝国”。

  霸主的产生

  据统计,高通构建起的“专利帝国”总量高达20多万件,覆盖65个国家及地区。从全球首款3D专利地图来看,高通专利聚焦于无线电传输、本地带宽分配,信号解调以及相关通讯芯片的设计等领域。同时也看到最新的一些布局,随着5G时代的到来,高通有望在新一轮蜂窝技术的变革将激发万物智能互连的新时代,并在网联汽车、远程健康医疗服务和物联网领域创造全新机遇。

3.jpg

  也正因为如此,高通具有强烈的不可替代性。一方面已经成为移动设备性能的保障,另一方面高通专利布局以构建起一道绕不开的防护墙。

  在圣地亚哥公司总部里,高通竖起了一面 "专利墙",悬挂了公司近 2000 件专利。这仅仅是高通公司持有专利的约 1/10。30 多年来,高通公司累计投入 400 多亿美元进行研发,并建立了由工程师和科学家组成的独特团队,创造出了规模庞大、极具价值的专利组合。目前,高通在全球范围内提交和得到授权的专利申请数量已超过 13 万件,在全球拥有超过 345 家技术许可合作伙伴,其中在中国,高通已与超过 150 家企业达成技术许可协议。高通公司专利之多,让几乎所有手机厂商都离不开这家公司的授权,而专利授权也成为高通最关键的收入来源。

  以高通2018财年公布的数据为例,其专利授权费仅占高通2018财年收入的23%,但却占其净利润的大部分。具体而言,高通芯片部门QCT的收入超过170亿美元,但净利润只有30亿美元。高通专利授权部门QTL公布的收入为51亿美元,利润率为68%,净利润为35亿美元。


高通