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尘埃落定 回顾高通苹果专利战始末

serena 2019/5/9 7:04:29

  2019年4 月 17 日,高通苹果共同宣布,已经就全球范围内的所有诉讼达成和解,苹果同意向高通支付专利授权费。两家公司达成为期六年的专利授权协议,从 4 月 1 日开始生效,包括延长两年的选择权。此外,双方还达成了多年期芯片采购协议。至此,一场历时两年多、撼动整个通信圈的专利大战终于落下帷幕。

  在苹果与高通长达两年的诉讼中,双方针对高通专利许可的收费模式和数额,苹果侵犯专利权、拖欠巨额费用甚至被判令产品禁售等各种问题展开争议。

  世纪诉讼:QA大战

  苹果iPhone起步的时候用的基带芯片并不是高通,因为当时还是2.5G时代,高通还在CDMA阵营,而苹果走的是GSM路线。所以当年苹果用的是英飞凌(当时还没有被Intel收购)基带芯片。苹果和高通两者并没有直接关系。但是到了3G特别是4G时代以后,高通在基带技术上的优势越来越大,在专利上,产品性能上都越来越有竞争力。而这个时候苹果也需要全网通的基带产品覆盖所有运营商,于是高通开始进入苹果的供应链。2011年,从iPhone4开始,高通成为苹果基带芯片的独家供应商,双方合作进入蜜月期。

  虽然高通的专利费收的很凶,但是对苹果网开一面,而苹果传统上从来不喜欢独家供应商,但是对高通也暂时容忍,从iPhone4到iPhone6S,苹果一直和高通合作融洽。然而,当苹果在2016年一季度之后,销量未达预期之后,事情出现了变化。苹果开始对英特尔频频示好,英特尔进入苹果的供应链。随着英特尔产品的成熟,苹果在基带芯片上也用分而治之的战略,高通和苹果的五年蜜月期结束了。

  2017年1月,苹果就起诉高通涉嫌垄断,拒绝退还承诺的10亿美元专利授权费,同年二季度开始拒绝支付向高通支付专利使用费。2017年4月,高通开始反击苹果,起诉苹果拒绝缴纳专利费的行为。其后,双方在全球上演了激烈的专利战,业内称之为“QA大战”。

  2017年5月,高通起诉了苹果的四大供应商:富士康、和硕、纬创、仁宝,由于苹果公司要求,这四大制造商已经停止向高通支付专利费。而苹果也针对高通的芯片授权模式发起诉讼,指控高通要求客户在购买其芯片之前签署专利许可协议的行为,即业内著称的“没有授权就没有芯片”的法则。高通所面临的形势骤然变得严峻起来,新闻一度称这起诉讼将会击溃高通。

  2017年7月,QA大战升级,高通在美国国际贸易委员会(ITC)发起针对苹果的337调查,要求禁售使用Intel芯片的苹果产品;其后,高通和苹果在全球各地展开了多轮交锋,中国和德国的专利法院都做出了裁决,裁定苹果公司侵犯了其他的高通的非标准必要专利,并针对侵权的设备颁发了禁令。

  战火一直延续到2019年4 月 17 日,高通与苹果共同宣布,已经就全球范围内的所有诉讼达成和解,苹果同意向高通支付专利授权费。两家公司达成为期六年的专利授权协议,从 4 月 1 日开始生效,包括延长两年的选择权。此外,双方还达成了多年期芯片采购协议。

  对高通而言,和解有利于维持其收费模式和市场地位。依靠芯片和专利许可,高通已成为全球移动通信市场的超级赢家,其收费模式也不断遭到来自手机厂商和供应链的质疑。高通也多次遭到不同国家的反垄断处罚,仅在中国就曾在2015年被处以单次超过60亿元的罚款。如果相关诉讼继续下去,不排除高通会引来更多关注甚至质疑,尤其是在司法领域。同时,高通在5G领域也要面对来自华为、三星等同类产品的竞争,以及苹果可能作出的其他替代选择,毕竟苹果及其供应链是高通至关重要的收入来源,这在和解之后高通大幅上涨的股价中得到了印证。

  在苹果与高通长达两年的诉讼中,业界对其他可能性也作出了各种推测,包括苹果与其他5G芯片厂商达成协议的潜在可能性,期间英特尔在苹果合作伙伴中也一改往日的配角地位。然而,几乎与苹果高通和解同步,英特尔宣布退出5G智能手机调制解调器业务,将5G重点放在投资其5G网络基础设施业务,并表示将评估其他调制解调器的发展,包括PC、物联网设备及其他以数据为中心的设备。

  苹果高通的和解,体现出争夺5G话语权的重要战略意义。对于国内手机及供应链厂商来说,不能“坐山观虎斗”,必须继续保持紧迫感,以时不我待之势加快布局,找好定位、加强产业合作、尊重产业规律、加强产品与核心技术研发,尤其是芯片技术以及专利权方面要增强储备、强化策略,争取在今后的市场竞争中获得更多话语权。

  那些年 高通撕过的专利战

  苹果并不是第一家将高通告上法庭的手机厂商,相信也不会是最后一个。为什么高通被群起而攻之?这源自长期以来高通形成的“专利许可+芯片销售”的商用模式。从3G/4G时代中壮大,高通占据了该领域的诸多专利,几乎所有的手机企业都绕不开高通。截至2018财年,高通授权业务营收高达367亿元人民币。这是一个非常惊人的数字。

  在过去的几年时间里,高通不仅在全球范围内遭遇了很多国家监管部门的反垄断调查,还被多家合作伙伴告上法庭,高通专利授权模式饱受质疑。一时间,高通成为了全球手机行业的公敌,并被帖上了“垄断”的标签。

  2005年7月,美国博通公司对高通发起反垄断诉讼,最终高通赔付了8.91亿美元;

  2007年10月,欧盟委员会根据Nokia等六家公司举报,对高通进行了反垄断调查,最终以和解结束;

  2010年1月,韩国对高通处以2.08亿美元的罚款,理由是高通在专利授权领域的垄断。

  2015年2月,发改委公布了对高通的行政处罚决定书,认为高通在专利授权方面存在垄断行为,并对高通处以60.88亿元人民币的高额罚款。

  2015年底,欧洲监管部门也对高通的销售策略展开调查。欧盟称,从2009年至2011年,高通以低于成本价销售某些基带芯片,将竞争对手英国手机芯片厂商 Icera 给排挤出市场。

  2016年4月,黑莓公司抗议高通公司收取的特定专利费用过多,在仲裁之后,黑莓获得了高通8.15亿美元的赔款;

  2017年1月,苹果起诉高通“垄断无线芯片市场”,并提出了近10亿美元的索赔……

  2017年,由于存在拒绝向不同意其专利授权条款的手机制造商销售芯片等涉嫌垄断市场问题,台湾公平贸易委员会对高通处以234亿元新台币(约合7.78亿美元)的罚款。


高通 苹果 专利战