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探索功耗和性价比极致,恩智浦欲将“跨界”进行到底

王洁 2019/7/3 21:23:00

2017年6月,恩智浦首次推出了“跨界处理器”i.MX RT,突破了应用处理器和MCU之间的界限,既能实现应用处理器的功能性,又兼具传统MCU的易用性、低功耗实时运算能力及低中断延迟特性。

尽管跨界处理器问世之初不乏有一些质疑的声音,但两年多来越来越多的客户都采用了i.MX RT解决方案,竞争对手也开始推出相似的产品,这种高性能的MCU已经被市场广泛采用。而这一切只是个开始,恩智浦的“跨界”之路还在逐渐延伸。

中国拥有全球最大的物联网市场,在物联网MCU市场居于领导地位的恩智浦自然不会错过这样的机遇。“2019年是恩智浦微控制器部门新产品最多的一年。”恩智浦微控制器事业部总经理Geoff Lees日前在北京举行的2019微控制器媒体交流会上介绍,“过去的一年里,扩大了在北京的软件部门,在北京原有部门所持能力的基础上,又增加了机器学习、人工智能和边缘计算的能力。恩智浦在北京还设立了实验室,以便与客户直接就特定项目进行合作。此外,恩智浦继续与中国大学进行合作,与天津大学合作打造的物联网联合实验室将在明年正式启用。去年与苏州大学合作成立了一个实验室,为学校提供足够的技术支持。同时,我们还会与上海、广州和深圳等地的大学进行合作。中国市场一直是恩智浦的战略重点,面向中国市场进行产品定义、设计和制造是过去恩智浦一直强调的主题。”

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恩智浦大中华区微控制器事业部市场总监金宇杰,恩智浦资深副总裁、微控制器事业部总经理Geoff Lees,恩智浦副总裁、LPC和低功耗微控制器产品线总经理于修杰,恩智浦微控制器事业部全球产品总监曾劲涛(从左至右

机器学习软件开发环境eIQ平台加持

在市场上众多提供方案的厂家之中,恩智浦往往以方案赢得客户,而方案中最重要的一环就是软件。如今机器学习早已不再是幻想或噱头,尤其在中国,机器学习已经出现在智能家庭、智能汽车、智能办公室等领域的实际应用中。最近,恩智浦便推出了一个自己研发的机器学习开发环境“eIQ”。

eIQ环境可以与市场上几乎所有的开源训练工具、建模、编辑器兼容。市场上现有的几乎所有公开的标准或者客户定制的标准,都可以在这个开发环境下进行开发。

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“正是因为有这样的软件平台,我们可以把机器学习应用到所有的产品线上,从低端的微控制器到高端的微处理器。我们的软件可以根据不同的硬件来优化机器学习的模型。从最小的MCU到最高级的云端,有各种各样的机器学习模型。这套eIQ平台可以帮助客户优化他们的算法,客户可以根据自己对功耗或性能的需求选择一款适合于其应用的硬件,基于恩智浦MCU或是高端的处理器开发他们的应用。”Geoff Lees介绍道。

恩智浦以完整的解决方案著称,eIQ是一个开发环境,对应的EdgeScale软件架构则是从云到端支持安全设备管理,可以提供更有效的机器学习运算能力。其通过在PaaS层上建立一个优质的开发工具,为大量运算提供系统级支持。据介绍,目前国内的一些手机制造商、工厂、网络运营商等都已经在使用此平台优化其管理环境,和加强对其安全设备的管理。

恩智浦大中华区微控制器事业部市场总监金宇杰表示:“我们可以提供完整的解决方案,即一站式服务。我们已经跟国内的人脸识别算法公司合作,把人脸识别技术运行在一个单核处理器上,而原来这是一个在云端的非常大的模型,现在我们已经成功将其移到了边缘。这是恩智浦与合作伙伴在恩智浦完整的解决方案的基础上进行优化,以达到最好的效果。未来我们会继续为客户提供这样的完整解决方案。”

功耗最低的“跨界”i.MX 7ULP

在物联网应用中,特别是可穿戴应用,对功耗一直有着执着的追求。i.MX 7ULP是恩智浦应用处理器中功耗最低的一款,可以达到以往的微控制器级别的功耗。短时间内已经卖出超过100万颗已经证明了i.MX 7ULP的成功。

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恩智浦LPC和低功耗微控制器产品线总经理于修杰介绍:“i.MX 7ULP有两个核,一个Cortex-A7核,一个Cortex-M4核。Cortex-A7核和Cortex-M4核处于完全独立的两个域。Cortex-A7可以跑Linux操作系统,Cortex-M4是非常低功耗的一个核。在绝大多数情况下,Cortex-A7核是处于关闭状态,此时Cortex-M4会处理一些基本的任务,保证设备低功耗运行。”

智能手表是个典型的应用场景,智能手表绝大部分时间是处于休眠状态,一天中真正需要接电话的时间不到半个小时,i.MX 7ULP非常适合智能手表,保证其超低功耗运行,以实现更长的续航能力。

在中国设计生产的性价比之王i.MX RT1010

物联网应用的量大使得其对价格非常敏感,i.MX RT1010是一款售价“6块8毛8”的产品,是真正的性价比之王。

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“你可能见过1元钱以下的MCU,但这个不是大家见过的传统意义上的1元钱以下的MCU。这款MCU可以达到500MHz,以以前英特尔的’奔腾’为例,这款i.MX RT1010运算能力比奔腾还要高。相比较而言,目前市场上达到500MHz的要么很贵,高达五六美金、甚至八九美金,要么仅能够达到100MHz或者100MHz以下的水平。在这个价位上做到这样的能力,i.MX RT1010是第一款。” 恩智浦微控制器事业部全球产品总监曾劲涛解释。

i.MX RT1010是真正在中国设计、中国生产的一款芯片,也是恩智浦第一款在中芯国际北京亦庄厂生产的产品。采用40nm制程工艺,目前已经可以提供样片。本着低价的原则,恩智浦的开发版产品价格也非常亲民,正准备推出低于100元的开发工具。

曾劲涛介绍,这只是一个开始,后面还会有很多产品。比如在1GHz MCU平台上,会推出很多汽车级、工业级的产品。

随着物联网、人工智能等技术的快速发展,跨界处理器的市场潜力将持续增长,作为“跨界”界的领头羊,恩智浦正不断挖掘处理器的潜力,同时丰富自己的嵌入式开发环境,加深与第三方算法公司的合作,以更加完整的解决方案支持机器学习。


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